維加斯歷史

內州可稱為維加斯的都市只有拉斯維加斯及近北邊的雷諾(Reno)。到一九七八年,美國東部紐澤西州的大西洋城也將賭錢合法化,雖然獨佔局面被打破,但維加斯的世界第一大維加斯地位仍是屹立不搖。

維加斯,譯自原文的 Las Vegas,一看便知這不是英文,而是西班牙文,與西班牙有關。這要回到十九世紀初說起。當時的西班牙商人想經過這一帶的山谷前往洛杉磯,由於路途崎嶇,許多地方未經開發,西班牙人遂稱為jornado de muerta,意思是死亡之旅。

十七世紀初,途經拉城的西班牙商人稱這帶山谷為死亡之旅。

結果有個童子軍叫 Rafael Rivera的,發現一處山谷,野草很多,水源充足,可以將旅程減少數日,因而命名Las Vegas,西班牙文的意思是肥沃的草原。

這裡的原居民,是印第安人的Paiute 族。美國人進佔這塊地方,是一八五五年有三十個摩門教教徒聚居此地,建立堡壘。到十九世紀末期,因發現礦藏而興盛了採礦業。

可是令拉城真正蓬勃起來的,是在一九零五年,因完成了連接南加州和鹽湖城的鐵路,使賭城成為了一個鐵路重鎮,又因為有水源可說是理想的加油地點。

在一九三零年,已歸入內州的維加斯,其人口僅是五千一百六十五人。但一九三一年發生了三件事,令拉斯維加斯的人口突飛猛進。

其一,是胡佛水壩開始建造,引致很多的建築工人蜂湧而來。其二,是一九三一年三月十九日,內華達州通過博彩合法化,而一個月後,維加斯已發出了六張博彩執照。其三,是內州的離婚法走向寬鬆自由,居住六星期就可以辦離婚手續。到今日,人們如想快如「閃電」地合法結婚,往拉斯維加斯辦手續是最為輕而易舉、快捷妥當的。

此外,維加斯的真正蓬勃發展,是第二次世界大戰結束之後的事。當年,隨著二次大戰的勝利,美國國力到達巔峰,在維加斯所投資興建的現代化飯店陸續完成,並且為了吸引遊客,特別延聘各地一流藝人做定期表演,最後終於不負所望,成為美國的娛樂業中心。

拉斯維加斯作為賭城,早期的賭博者是來自胡佛水壩的建築工人,但如今,其賭客是來自全世界。七、八十年代大企業在這裡投資和興建了大部份酒店和賭場,而人口則以每年百分之七的增幅上升。

拉斯維加斯

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